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Gentille Annette de Boëldieu

La musique que vous entendez, jouée depuis 1821 sur les toits de Calais, est l'air de 'Gentille Annette' de Boëldieu, interprété par Michel Hippolyte.

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La Digue avant guerre - Côté Ouest

Le premier établissement de mer dans les dunes

Le premier établissement de bains de mer était inauguré en 1837. L’établissement sera édifié sur un plateau dunaire à l’ouest près du bassin des Chasses, à l’emplacement de l’actuel immeuble des Mouettes, éloigné de la plage (ci-contre). Restaurant, salon, douches, salle de billard, salle de jeux agrémentaient l’établissement. Des jardins l’entouraient dotés d’un kiosque pour accueillir un orchestre. Il sera détruit au début du XXe siècle

(Rétro JPP VdN doc Lennel)
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Rétros Mensuels

La disparition progressive des dunes

Le premier établissement de mer dans les dunes

Le premier établissement de bains de mer était inauguré en 1837. L’établissement sera édifié sur un plateau dunaire à l’ouest près du bassin des Chasses, à l’emplacement de l’actuel immeuble des Mouettes, éloigné de la plage (ci-contre).

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La mise en viabilité de la zone puis la construction de l’immeuble Jean-de-Vienne feront disparaître les chalets.

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La Digue avant guerre - Côté Ouest

La liaison Calais - Ramsgate

En 1966, la première liaison régulière Calais - Ramsgate entrait en fonction avec la compagnie Hoverlloyd. Les petits hovercrafts "Swift" et "Sure" arrivaient alors entre les jetées, seulement durant les mois d'été, et ce jusqu'en 1969. Le spectacle était assuré. Les touristes se précipitaient sur la jetée ouest pour découvrir cet étrange engin. Les cartes postales seront nombreuses. (Rétro JPP VdN (CPA))
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Rétros Mensuels

La saga calaisienne des Hovercrafts

La liaison Calais - Ramsgate

En 1966, la première liaison régulière Calais - Ramsgate entrait en fonction avec la compagnie Hoverlloyd. Les petits hovercrafts "Swift" et "Sure" arrivaient alors entre les jetées, seulement durant les mois d'été, et ce jusqu'en 1969. Le spectacle était assuré.

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Une première version expérimentale d'un hovercraft faisait son entrée dans le port de Calais le 24 juillet 1959. Il s'agissait du SR-N1 de l'ingénieur Jean Bertin.

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La Digue avant guerre - Côté Ouest

Il restait un gros point noir pour atteindre le casino. Un énorme fossé, la Courtine des fortifications reliant les bastions 11 et 12, restait à franchir pour atteindre le casino et la plage. Avec le développement touristique du front de mer le combler aurait été peu coûteux. Le Génie militaire souhaitait le garder en l'état pour l'inonder et inonder l’arrière pays en cas d'invasion. Le pont le franchissant n’était malheureusement qu’une passerelle de bois très étroite qui sera remplacée par un superbe pont en pierre ouvert à la circulation pour la saison estivale 1910. Voici cette passerelle du casino que les amateurs de cartes postales peuvent confondre avec le Long Pont situé en amont au dessus du bassin des Chasses. La circulation y était interdite aux véhicules qui devaient attendre au delà du fossé. Seul ce type de wagonnet visible au premier plan, servant au transport du petit matériel, pouvait circuler sur ce pont grâce à un couloir de rails qui lui était réservé. (JPP Plage tome 2 CPA)
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Rétros Mensuels

La Digue avant guerre - Côté Ouest

Il restait un gros point noir pour atteindre le casino. Un énorme fossé, la Courtine des fortifications reliant les bastions 11 et 12, restait à franchir pour atteindre le casino et la plage. Avec le développement touristique du front de mer le combler aurait été peu coûteux. Le Génie militaire souhaitait le garder en l'état pour l'inonder et inonder l’arrière pays en cas d'invasion.

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Cette photo du pont du casino quasiment terminé date de 1909. Ce pont monumental pour franchir le large et profond fossé était ainsi venu terminer le processus qui désenclavait le front de mer.

JEAN-PIERRE PRUVOT, CORRESPONDANT DE LA VOIX DU NORD

est l'Auteur des rubriques « Rétro » « Au fil du temps », « Bons baisers de Calais », «Avant-Après », « Vacances d’antan », « Calais d’antan »

Plus de 2 500 « rétros » sont parues dans la Voix du Nord à ce jour depuis 2001. Celles ci-dessous  font partie de ces parutions. 

Elles ont été ici reclassées par thème et dans la mesure du possible selon une chronologie historique. Pour plus de précisions, questions, suggestions, documents, merci de lui écrire jppruvot@wanadoo.fr

Il est aussi l’auteur de plusieurs albums « Rétro » abondamment illustrés ayant pour thème la plage et Calais. La dernière parution date de novembre 2018 « Calais d’antan tome 3 ». Cliquez ci-dessus pour voir les albums disponibles  chez l’auteur sur rendez-vous (contact 06 61 91 55 41 texto, ou mail jppruvot@wanadoo.fr) et au salon de coiffure Leroy rue de la Paix (près de la Maison du Fromage). Ils ne sont pas en vente en librairie.

Reproduction interdite sans l'autorisation formellement écrite des 'Amis du Vieux Calais' ou de 'Jean-Pierre PRUVOT'

Rétro - 2019-08 - Des restaurants bordaient l'avenue de la Plage

Les restaurants « La Potinière » et « Au Beau Séjour » étaient une halte appréciée sur le chemin de la plage. Ils auront un destin mouvementé et éphémère pour cause de guerre puis d’urbanisation.

1 - La Potinière et Au Beau Séjour avant guerre
1 - Les restaurant édifiés tardivement avant-guerre

Il faudra attendre la municipalité Vadez pour voir fleurir deux restaurants sur les dunes qui bordaient l’avenue de la Plage. Auparavant en 1896 les terrains avaient été concédés pour une durée de 40 ans et des chalets résidentiels y avaient été construits dont celui d’Achille Bresson le premier directeur du casino qui avait été édifié en 1893 en bordure de plage. Ci-contre, l’avenue sans restaurant, l’ancienne route du casino bordée de chalets et le tennis derrière les dunes et deux de ces grands chalets.

JPP Rétro VdN (CPA col. JPP)

2 - La Potinière et Au beau Séjour construits pour l’été 1937

Lorsque l’établissement des bains de mer sera détruit, les chalets construits dans les jardins l’entourant, dits de Sableville, qui appartenaient à des familles calaisiennes, resteront en place, dont celui de M. Bresson, le directeur du casino, qui y résidera jusqu’en 1926 date de son décès. En 1936, la ville décidait de reprendre la concession pour louer les terrains. Les pavillons devaient donc être démontés ou détruits. Ce qui fut fait malgré les protestations de Mme Veuve Bresson. C’est ainsi que les cafés-restaurants « Au Beau-Séjour » et la « Potinière » s’installaient sur la dune surplombant l’avenue de la Plage.

JPP Rétro VdN (CPA col. JPP)

3 - L’avenue de la Plage et le Risban zone de combats en mai 1940

Durant la drôle de guerre les deux restaurants sont mis à la disposition des troupes cantonnées au Risban. On en trouve le témoignage dans le livre « Calais 1940, la corde au cou » où l’on peut lire pour la soirée du 24 mai « ...Le capitaine de la Blanchardière a fixé sa popote dans le restaurant la Potinière … Quand le capitaine entre pour le dîner, tout est propre, net; sur une table une nappe blanche … on oublierait presque la guerre, si par la fenêtre les lueurs des incendies n’étaient pas là pour rappeler la triste et dure réalité… ». Puis c’est le black-out : la zone devient interdite durant l’occupation. Jusqu’à la Libération, personne ne sait ce que sont devenus les restaurants et le casino.

JPP Rétro VdN (Photos col. Maquaert et Brillard)

4 - 1945, le retour vers la mer dans une zone dévastée

Il faudra attendre l’été 1946 pour que la plage déminée, débarrassée des pieux, soit accessible. « Tout a été mis en œuvre pour la remise en état de la plage et de l’avenue y conduisant. Les travaux ont été poursuivis activement afin que notre plage reprenne, autant que faire se peut, son aspect d’avant-guerre » écrivait Hubert Desfachelles, le maire, dans le premier bulletin municipal de sa magistrature. L’accès à la plage était encore en 1945 un véritable champ de bataille. Seul le monument du Pluviôse était encore en place entouré de nombreux blockhaus.

JPP Rétro VdN (Photos col. Ruet et Chaussois)

5 - Plus de restaurants sur la dune

Voici vue du phare l’avenue de la Plage dégagée. Au premier plan les quais étaient en triste état. Les portiques soutenant les caténaires des tramways étaient encore présents sur les ponts Henri-Hénon. Le centre aéré Jules-Ferry derrière les dunes n’ouvrira qu’en 1947. Les restaurants Au Beau Séjour et la Potinière dominant l’avenue n’avaient pas encore été reconstruits.

JPP Rétro VdN (Photo col. Aucuin)

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