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Gentille Annette de Boëldieu

La musique que vous entendez, jouée depuis 1821 sur les toits de Calais, est l'air de 'Gentille Annette' de Boëldieu, interprété par Michel Hippolyte.

blason calais rappelARMOIRIES DE LA VILLE DE CALAIS De gueules à l’écusson d'azur chargé d’une fleur de lis d’or soutenue d’un croissant d’argent, l’écusson sommé d’une couronne fermée de France d’or, accosté de deux croix de Lorraine d’argent et accompagné en pointe d’un besant d’argent chargé de la croix de Jérusalem d’or. Le blason de Calais fut accordé par le roi Henri II en 1558. La croix de Jérusalem et le croissant évoquent le passage, dans cette ville, des croisés français et anglais. La fleur de lys et la couronne marquent la satisfaction du roi de France de recouvrer Calais après plus de deux siècles d'occupation anglaise. Les croix de Lorraine font référence au libérateur de la ville, le duc de Lorraine, François de Guise. Elles furent confirmées par lettres patentes de Louis XVIII, le 19 avril 1817. Sur les armoiries, figurent de gauche à droite : la croix de guerre 1914-1918 (25 août 1919), la Légion d'honneur (12 juillet 1947) et la croix de guerre 1939-1945 (08 mai 1949).drapeau calais rappel2LE DRAPEAU DE CALAIS Calais est l'une des seules cinq villes de France à être autorisée à avoir son propre drapeau, sur ordonnance royale, avec Dunkerque, Boulogne sur Mer, Le Havre et Saint Malo. Le drapeau calaisien, constitué d’une croix scandinave blanche sur fond bleu d’azur, est celui qui flotta sur l'ancien beffroi, à la tête des milices bourgeoises et aux mats des vaisseaux corsaires de la Ville. Après une longue période d’absence, en 2017 le drapeau de Calais flotte de nouveau sur les toits de la ville, au sommet de la tour du Guet.

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La Digue avant guerre - Côté Ouest

Le premier établissement de mer dans les dunes

Le premier établissement de bains de mer était inauguré en 1837. L’établissement sera édifié sur un plateau dunaire à l’ouest près du bassin des Chasses, à l’emplacement de l’actuel immeuble des Mouettes, éloigné de la plage (ci-contre). Restaurant, salon, douches, salle de billard, salle de jeux agrémentaient l’établissement. Des jardins l’entouraient dotés d’un kiosque pour accueillir un orchestre. Il sera détruit au début du XXe siècle

(Rétro JPP VdN doc Lennel)
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Rétros Mensuels

La disparition progressive des dunes

Le premier établissement de mer dans les dunes

Le premier établissement de bains de mer était inauguré en 1837. L’établissement sera édifié sur un plateau dunaire à l’ouest près du bassin des Chasses, à l’emplacement de l’actuel immeuble des Mouettes, éloigné de la plage (ci-contre).

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La mise en viabilité de la zone puis la construction de l’immeuble Jean-de-Vienne feront disparaître les chalets.

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La Digue avant guerre - Côté Ouest

La liaison Calais - Ramsgate

En 1966, la première liaison régulière Calais - Ramsgate entrait en fonction avec la compagnie Hoverlloyd. Les petits hovercrafts "Swift" et "Sure" arrivaient alors entre les jetées, seulement durant les mois d'été, et ce jusqu'en 1969. Le spectacle était assuré. Les touristes se précipitaient sur la jetée ouest pour découvrir cet étrange engin. Les cartes postales seront nombreuses. (Rétro JPP VdN (CPA))
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Rétros Mensuels

La saga calaisienne des Hovercrafts

La liaison Calais - Ramsgate

En 1966, la première liaison régulière Calais - Ramsgate entrait en fonction avec la compagnie Hoverlloyd. Les petits hovercrafts "Swift" et "Sure" arrivaient alors entre les jetées, seulement durant les mois d'été, et ce jusqu'en 1969. Le spectacle était assuré.

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Une première version expérimentale d'un hovercraft faisait son entrée dans le port de Calais le 24 juillet 1959. Il s'agissait du SR-N1 de l'ingénieur Jean Bertin.

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La Digue avant guerre - Côté Ouest

Il restait un gros point noir pour atteindre le casino. Un énorme fossé, la Courtine des fortifications reliant les bastions 11 et 12, restait à franchir pour atteindre le casino et la plage. Avec le développement touristique du front de mer le combler aurait été peu coûteux. Le Génie militaire souhaitait le garder en l'état pour l'inonder et inonder l’arrière pays en cas d'invasion. Le pont le franchissant n’était malheureusement qu’une passerelle de bois très étroite qui sera remplacée par un superbe pont en pierre ouvert à la circulation pour la saison estivale 1910. Voici cette passerelle du casino que les amateurs de cartes postales peuvent confondre avec le Long Pont situé en amont au dessus du bassin des Chasses. La circulation y était interdite aux véhicules qui devaient attendre au delà du fossé. Seul ce type de wagonnet visible au premier plan, servant au transport du petit matériel, pouvait circuler sur ce pont grâce à un couloir de rails qui lui était réservé. (JPP Plage tome 2 CPA)
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Rétros Mensuels

La Digue avant guerre - Côté Ouest

Il restait un gros point noir pour atteindre le casino. Un énorme fossé, la Courtine des fortifications reliant les bastions 11 et 12, restait à franchir pour atteindre le casino et la plage. Avec le développement touristique du front de mer le combler aurait été peu coûteux. Le Génie militaire souhaitait le garder en l'état pour l'inonder et inonder l’arrière pays en cas d'invasion.

Image non disponible

Cette photo du pont du casino quasiment terminé date de 1909. Ce pont monumental pour franchir le large et profond fossé était ainsi venu terminer le processus qui désenclavait le front de mer.

JEAN-PIERRE PRUVOT, CORRESPONDANT DE LA VOIX DU NORD

est l'Auteur des rubriques « Rétro » « Au fil du temps », « Bons baisers de Calais », «Avant-Après »

Plus de 2 000 « rétros » sont parues à ce jour depuis 2001 Celles ci-dessous  font partie de ces parutions. 

Elles ont été ici reclassées par thème et dans la mesure du possible selon une chronologie historique. Pour plus de précisions, questions, suggestions, documents, merci de lui écrire jppruvot@wanadoo.fr 

Il est aussi l’auteur de plusieurs albums « Rétro » abondamment illustrés ayant pour thème la plage et Calais. La dernière parution (novembre 2014) La plage de 1955-2014, (décembre 2014 ) Au fil du temps tome 3 couleur. Cliquez ci-dessus pour voir les albums disponibles  chez l’auteur (contact 03.21.34.91.23 ou mail jppruvot@wanadoo.fr) et au salon de coiffure Leroy rue de la Paix (près de la Maison du Fromage). Ils ne sont pas en vente en librairie.

Reproduction interdite sans l'autorisation formellement écrite des 'Amis du Vieux Calais' ou de 'Jean-Pierre PRUVOT'

Rétro - 2018-11 - La digue empierrée construite par les militaires
Avant-guerre
Un fossé défensif creusé de 1879 à 1882 avec un versant en pierres qui existe toujours

La guerre de 1870 et les mauvaises relations avec les Anglais rendaient les militaires méfiants. Les plages est et ouest restaient leur domaine. Le Génie décidait même de créer une nouvelle ligne de fortification. A la plage un talus avec un versant empierré vers la mer était construit de 1879 à 1882. Il bordait un fossé inondable, dit de la Courtine, devenu l’actuelle route de la digue Gaston-Berthe.

Rétro JPP Plage tome 2 (col. JPP)

L’établissement des bains de mer avant la construction de la digue et du fossé

Voici le front de mer avant la construction de la digue empierrée avec l’établissement des bains de mer donnant directement vers la mer.

Rétro JPP Plage tome 2 (doc Lennel)

Le fossé de la Courtine signe l’arrêt de mort de l’établissement des bains de mer

L’établissement aura des hauts et des bas. Le coup de grâce était donné après la guerre de 1870 avec ce fossé. Sur ce tableau de Gaston Roullet exposé au musée, le fossé est visible en bleu. La gravure prise d’un ballon date de 1889, année de l’inauguration du nouveau port. Ce fossé même s’il n’y coulait qu’un filet d’eau signait la mort de l’établissement bien trop éloigné de la plage.

Rétro JPP ( Gaston Roullet musée, Journal Illustration)

Un casino édifié en bordure de la digue

Achille Bresson obtenait l’autorisation en 1893 d’édifier un casino sur le talus qui formait une ligne continue de la jetée Ouest au village des Baraques. Le casino faisait face à la mer. Il reposait sur ce talus renforcé par le versant fait de pierres.

Le voici en 1899 et en 1907 avec du sable arrivant au niveau du talus.

Rétro JPP (CPA col. JPP)

 

Pour situer le casino détruit en 1940

Cette photo de 1928 est de Paul Villy permet de situer le casino au bord du sable au début de la digue actuelle, emplacement repérable par la descente empierrée qui existe toujours. La digue n’existait pas, seul le perré oblique retenait le talus sur lequel sera installé en 1893 ce nouveau casino sous l'impulsion d'un homme d'affaire Achille Bresson qui était aussi fermier de la plage. Ce versant empierré existe toujours tout comme la descente visible à gauche de la photo qui conduit à l’actuel poste de secours.

Rétro JPP (Photo Villy, photo JPP)

Le fossé de la Courtine à sec

Voici ce fossé à l’arrière du casino. Achille Bresson le directeur prévoyait d’organiser des régates dans le fossé. L'eau était rare dans le fossé même si un dispositif permettait aux militaires de l'inonder en cas d'invasion. Cela ne sera jamais le cas. Faute d’eau seule la chasse à la grenouille y sera possible.

Rétro JPP (CPA col. JPP)

Des chalets posés sur le talus

Des chalets formaient une ligne continue en bordure du versant empierré. Le talus n’était pas carrossable et des chemins de planches étaient installés sur le sable afin de faciliter le cheminement des piétons. Deux autres rangées de chalets étaient disposées sur la plage.

Rétro JPP (Photo Villy, CPA col. JPP)

Le versant empierré témoin de la hauteur variable du sable

Le sable éolien stoppé par la digue depuis la construction du perré puis par la présence des chalets à demeure sur le sable fait de notre plage une plage remarquable par la finesse et la qualité du sable. Ces photos permettent de voir que le niveau du sable était variable selon les vents et le désensablage effectué. Les chalets étaient parfois à ras du sable comme le casino.

Rétro JPP (CPA col. JPP)

Le désensablement avant-guerre

Chevaux et charrette puis wagonnets tirés par des chevaux avant-guerre, bulldozers désormais le désensablement est un éternel recommencement. La photo de Villy est datée de 1927. Sur la gauche, l’attelage se dirigeait vers le plan incliné empierré qui existe toujours. Comme on le voit sur cette photo, remonter le sable vers la digue n’était pas aisé. Ces deux ouvriers mettaient la main à la pâte pour soulager les chevaux tant la charrette lourdement chargée s’enfonçait dans le sable. Dans les années 1930 c’est la société Bedrine qui assurait le désensablement avec des wagonnets d’abord tirés par des chevaux puis par des tracteurs.

Rétro JPP (Photo Villy, photos Canonne col. JPP)

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